在西方書籍的發展歷史上,十八世紀的法國可說是個代表地區。隨著法王路易十四過世(1715年),法國的文化與藝術生活經歷了特別的轉折,巴洛克的典雅宏偉逐漸被輕盈甜美的洛可可風格取代。在書籍的製作上,原本華麗、開本較大的書籍,此時因為迎合貴族人士的閱讀需求,開本變小,便於攜帶,插圖設計也趨向小巧精緻,並且添加上章節的裝飾花紋設計。我們這套1755年至1759年出版的《寓言詩》四冊,除了在開本大小上,一反當時流行的尺寸外,設計與插圖處處烙印著時代風格。

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《寓言詩》的花飾圖案。

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《寓言詩》的第三冊書名頁。

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《寓言詩》中的頁面。

拉封丹(Jean de la Fontaine, 1621 – 1695)的作品,在他生前的法國,因為呈現的風格自由,帶有異端與叛逆的味道,在內容、形式和修辭上,都與正統、典雅的古典主義格格不入。不過,在洛可可的氛圍下,卻受到時人的喜愛。這位法國十七世紀的知名詩人,最為人喜愛與推崇的,自然非他的《寓言詩》(Fables choises mises en vers)莫屬。1727至1734年間,結合畫家、銅版畫家與緙織壁毯設計師等身份的法國藝術家尚-巴布提斯・歐德利(Jean-Baptiste Oudry, 1686 –1755)以《寓言詩》為本,繪製了276張動人的素描。這些在藍色畫紙上,以灰黑墨色處理,配上白色不透明水彩點出光線的作品,除了1752年補上的書名頁插圖外,都在這些年間完成。這已成為這位藝術家最傑出的素描作品。這些作品並未受到當時任何人的委託,而是出於藝術家自己的創意,反映出拉封丹作品對當時人的一種感染力量。據說,歐德利自己可能計劃刻製這些素描手稿,以便印製出版,但後因開銷龐大作罷。不過,1751年,歐德利將自己的素描手稿賣給業餘的藝術家與收藏家尚-路易・雷格納(Jean-Louis Regnard de Montenault),並在他的全力支助之下,我們這套《寓言詩》才能以今天的樣子問世。

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《寓言詩》中的歐德利銅版肖像。

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歐德利,拉封丹寓言詩插圖,紙面水墨,1731年,24 x 19公分。私人收藏。

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歐德利,拉封丹寓言詩:兩隻鴿子插圖,紙面水墨,1731年,24 x 19 公分。私人收藏。

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《寓言詩》中製作者獻給法王路易十五的獻詞。

拉封丹的《寓言詩》為他帶來文學聲譽,奠定了他在後世經典作家的地位,為我們展現了十七世紀法國美麗的大自然風光和上自皇親國戚、下至漁人樵夫的現實社會圖像。《寓言詩》裡頭的故事並非拉封丹自編,主要來自古希臘的伊索、古羅馬的寓言家費德魯斯(Phaedrus),以及古印度的故事集《五卷書》,亦涵蓋了歐洲中世紀和十七世紀的民間故事。不過,拉封丹化陳舊為新鮮,將寓言這傳統體裁推至一個新高度。他的詩風靈活,詞彙豐富,格律多變,擅長以動物喻人,諷刺勢利小人和達官貴人的嘴臉。這十二卷寓言集,兒童、成人皆喜愛,除了一般文本出版外,亦接連有知名的插畫家為之作畫代言。歐德利的版本更是其中的翹楚,甚至被譽為十八世紀最具規模的傑出插圖書籍之一。

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《寓言詩》的第三冊書名頁。

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《寓言詩》中的插圖:獅子與老鼠。

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《寓言詩》中的插圖:父子與驢。

歐德利生在巴黎,可說出身藝術世家,父親為聖路克藝術學校(Académie de St-Luc art school)校長。1714年,他自己也成為這座藝術學校的助理教授,三年後成為正式教授。1717年,他成為著名的王室繪畫與雕塑學院( Académie Royale de Peinture et de Sculpture)成員,並在那擔任教職到1743年。這些資歷,讓他有機會進入宮廷圈子,並為當時的國王路易十五繪製許多作品,同時也為當時的波維王室緙織壁毯廠(Royal Beauvais Tapestry Manufactory)設計壁毯圖案。他擅長動物與靜物畫,以其獨特的魅力,在當時的藝術圈中維持聲名不墜,甚至走紅歐洲其他王室。

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歐德利,白鴨,1753年。1992年這件作品在英國豪騰宮(Houghton Hall )失竊,據估價值在五百萬英鎊,至今仍未尋獲。

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歐德利,被狗攻擊的天鵝,1745年,美國北卡羅萊納美術館(North Carolina Museum of Art)

為了出版歐德利的素描圖稿,收藏家尚-路易・雷格納委請銅版畫家寇宏(Charles Nicolas Cochin II, 1715-1790)重繪歐德利筆觸活潑奔放的素描圖稿,以便轉成刻製銅版所需的線稿。寇宏與其他當時法國的銅版畫家一起完成了276張大幅銅版的製版刻繪。這套著名的《寓言詩》版本,便在1755年至1759年間分別出版,而原創作者奧德利已無法親眼見到自己作品的出版。

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《寓言詩》中的頁面。

作者Jean de LA FONTAINE1621 – 1695

名稱:《寓言詩》(Fables choisies mises en vers)四冊。

署名Paris Chez Desaint & Saillant [et] Durand, De l’Imprimerie de Charles-Antoine Jombert

技法活字印刷、銅版及木刻。含銅版書名頁及、歐德利(Jean-Baptiste Oudry)的銅版肖像及275幅由不同銅版畫家,如寇宏(Cochin)、塔丟(Tardieu)、普雷弗斯特(Prevost)、謝德(Chedel),蘭佩樂(Lempereur)等多位刻製歐德利的圖稿。書名並有許多木刻的花飾圖案。當代皮革裝幀,部分使用原裝幀皮革,略有磨損。第一及第二冊有水漬痕跡。

年代1755-59

尺寸Fol. (50,5:33 cm)BO 59)。

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