水彩,一種溶於水的透明顏料,結合了樹膠,水分揮發後,顏色便會附著在畫面上。由於色彩透明,不同色彩層疊在一起,形成水彩這種繪畫技法獨特的效果,畫面往往瀰漫著清澈的空氣感,是其他藝術技法無法營造出來。水性顏料的歷史,可謂悠久,在早期人類的洞穴壁畫中,便已結合水與赤鐵礦來繪製圖畫。埃及的沙草紙畫與中國的水墨,也是水性顏色的產物,不過,卻未具有水彩的透明特性,而是需要結合白色顏料的不透明水性顏料。

今日所謂的水彩,大約在西元九世紀出現,多半是為素描作品或之後的木刻版畫上彩。到了十五世紀,由於紙張的製造品質與數量提高,和當時需要大量紙張的版畫與書籍印刷一樣,現代意義的水彩才算出現。德國文藝復興的藝術家杜勒(Albrecht Dürer, 1471-1528),應該可說是第一位將水彩推向藝術作品等級的藝術家。由於水彩攜帶方便,成為藝術家速寫與蒐集素材的良伴,直到十八與十九世紀,英國畫家透納(William Turner, 1775-1851)的水彩創作,打破了水彩的依附地位,成為獨特的獨立藝術作品。十九世紀,寫生風行,加上英國水彩協會(Water Colour Societies)的推波助瀾,英國與歐陸掀起一股水彩熱潮,技巧推陳出新,重要藝術家都有令人耳目一新的水彩作品,到了二十世紀初,德國表現主義興起,水彩的渲染技法大盛,色彩耀目,身價大漲。

杜勒,草地( The Great Piece of Turf),1503年,水彩與不透明水彩。

杜勒,草地( The Great Piece of Turf),1503年,水彩與不透明水彩。

透納,冰河源頭(Glacier and Source of the Arveron, Going Up to the Mer de Glace),1803年,水彩。

透納,冰河源頭(Glacier and Source of the Arveron, Going Up to the Mer de Glace),1803年,水彩。

德國表現主義畫家埃米爾•諾爾德(Emil Nolde,1867-1956),《薄暮中的大海》,水彩,私人收藏。

德國表現主義畫家埃米爾•諾爾德(Emil Nolde,1867-1956),《薄暮中的大海》,水彩,私人收藏。

法國十九世紀畫家朱爾斯‧阿奇勒‧諾耶(Jules Achille Noel),作品迷人,速描線條活潑,水彩與油畫皆帶著獨特的筆觸。來到巴黎後,他很快便嶄露頭角,1840年便進入沙龍展覽,直到1879年。他是位多才多藝的藝術家,除了油畫外,他亦擅長水彩、粉彩與石版。他以法國諾曼第的風光走紅畫壇,當地的港口、鄉鎮風土,在他筆下,散發出豐富的色彩,和另一位知名的諾曼第畫家伊沙比(Eugéne Isabey, 1803-1886)並駕齊驅。諾耶的作品今日除散見諾曼地各處的美術館,亦被世界各地的美術館收藏。 

這張名為《鄉間古堡》的水彩作品,可以看出這位畫家純熟的技法,在精準的墨筆勾勒線條中,依然洋溢著奔放不羈的筆觸,水彩的層次豐富,深淺拿捏恰到好處。畫面中,遠處的古堡座落在城鎮中,近景的宅屋,位處郊區,煙囪正飄出炊膳的煙氣,畫面中瀰漫著夕陽溫暖的色調,樹石與歸家的人,競相綻放出入夜前最後的生氣。

作者:Noël, Jules Achille(1815-1881) 
名稱:鄉間古堡。 
署名:畫面中間牆面署名J. Noel。 
年代:約1850年代。  
技法:水彩畫紙。 
尺寸:14 x 23 cm。(PA 073)
鄉間古堡

鄉間古堡

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